Unidad 1. Introducción (I)

Autocad es un programa muy utilizado en la industria de la construcción y en la ingeniería industrial y mecánica, entre otras ramas. Es un potente programa de diseño y dibujo de precisión que desde hace ya varios años es el estándar del Diseño Asistido por Computadora. Y estas industrias, particularmente la de la construcción, ocupan un lugar muy especial en la actividad económica de cualquier país en desarrollo. Cuando la industria de la construcción se comporta con dinamismo, se vuelve una gran generadora de empleo. Y dados los niveles de inversión que esta industria requiere, las empresas relacionadas exigen, entre otras muchas cosas, productos de software que les garanticen niveles de confiabilidad altos, así como personal capacitado para operarlos.

El desarrollo de este programa desde hace unos 30 años, las herramientas de dibujo que se han acumulado durante ese tiempo, los niveles de sofisticación, pero también de confiabilidad al que ha llegado y los productos accesorios que otras empresas ofrecen para Autocad, lo hacen la primera opción para estas empresas constructoras. Además, una vez que se conocen sus comandos de dibujo, su capacidad de edición y manipulación de objetos y toda una multitud de características sorprendentes, se descubre que realmente es una herramienta esencial para el diseño.

Sin embargo, cuando nos acercamos a este programa por primera vez, puede parecer apabullante la cantidad de menús, botones y opciones que contiene. Además, puede desconcertar un poco la interacción que existe entre las opciones de menú y la petición de parámetros de la ventana de línea comandos, cosa que no es común en otros programas. Aun así, es posible llegar a dominarlo hasta el punto de olvidarse de él y concentrarse en los elementos de arquitectura, ingeniería o simple dibujo técnico con los que se esté trabajando.

Estos factores, y algunos otros, hacen que el aprendizaje de Autocad genere expectativas de empleo entre algunos usuarios o expectativas de ingresos a profesionistas independientes, como arquitectos o ingenieros civiles. Hay un sector de estudiantes de diversas áreas que consideran que el dominio de Autocad les permitirá competir mejor en el mercado de trabajo. Incluso es ya una materia obligatoria en muchas escuelas universitarias de ingeniería y temas afines. Hay pues un sector de usuarios de computadoras que ansía aprender Autocad.

Precisamente por lo que aquí se expone, se desprende que el aprendizaje de Autocad no significa mucho si se da de manera aislada. Siempre es preferible que quien busca aprender este programa conozca, por lo menos, los rudimentos del dibujo técnico. Mejor aún si se trata de estudiantes o profesionistas de arquitectura o  ingeniería. Aunque, evidentemente, ningún tema informático está vedado para nadie que realmente quiera aprenderlo. Pero ocurre también que, en concordancia con el precio de este software, los libros de computación, de por sí casi inaccesibles por su precio, tienen en los títulos dedicados a Autocad  a varios de  sus ejemplares más caros y lo mismo ocurre con los cursos sobre este mismo tema.

La Guía Inmediata de Computación que usted, amable lector, está a punto de comenzar es en realidad la actualización de la guía que sobre Autocad 2008 y 2009 habíamos publicado en Agosto de 2008 (y ésta, a su vez, es una de las actualizaciones que hemos hecho desde nuestro primer ejemplar sobre la versión 2000), y que tuvo una excelente aceptación, lo cual, como siempre, nos dio una magnífica oportunidad para revisar su contenido. Quien conozca aquél título, notará que hemos modificado diversos capítulos y añadido un buen número de temas con la idea de presentar con mayor detalle las características de la última versión del programa. En lo particular, podemos mencionar que las secciones que mayor número de modificaciones y extensiones han sufrido son las que se refieren a la interfaz del programa y las del dibujo en 3 dimensiones. Así como aquellas otras en las que ha habido un mayor número de novedades.

Los que no hayan consultado la edición anterior de este trabajo, encontrarán que hacemos una revisión extensa de los comandos del programa y de sus herramientas y, a diferencia de otros títulos de las Guías Inmediatas de Computación, no nos quedamos en la exposición de los principios generales, sino buscamos profundizar un poco más en los tópicos de los distintos temas. Asimismo, le ofrecemos al lector varios ejemplos con la idea de que ejercite con las herramientas de dibujo.

Sin embargo, esto hace que el resultado final sea una Guía Inmediata de Computación más grande que el resto de las guías publicadas hasta ahora. Sobra decir que el tema lo justifica. En nuestro favor diremos, además, que el precio (en su presentación como paquete de discos multimedia) de esta Guía Inmediata será mucho menor que el de otros títulos existentes sobre el tema, además de que la versión on-line, idéntica en contenido, seguirá siendo gratuita.

Una diferencia que deseo resaltar respecto a las versiones anteriores es que, aprovechando la capacidad multimedia tanto de Internet como de los discos de este curso, hemos sustituido cada imagen por un pequeño clip de video, el cual en sí mismo puede no significar mucho, pero que en conjunción con el texto que lo antecede y el que lo procede, conformará un curso más dinámico de seguir y entender.

En lo personal, considero que la actividad de leer en el proceso de aprendizaje no debe abandonarse por ninguna circunstancia por diversos motivos pedagógicamente bien fundados. Por ello no limitamos este curso a la elaboración de video-tutoriales. Lo cuales son una herramienta muy atractiva y poderosa para ejemplificar los diversos temas, pero que no genera los mismos niveles de aprehensión del conocimiento como sí lo hace la lectura. No me opongo pues al uso de los video-tutoriales, simplemente lo combino con el texto para desarrollar cada tema.

Al respecto puede objetárseme el hecho de que la visualización de video para muchos usuarios con conexiones lentas de internet puede resultar muy difícil e incluso imposible. Esos usuarios pueden recurrir a la versión en discos de este curso, con lo que podrán consultarlo off-line sin dificultades de conexión bajo la premisa de que el precio de dichos discos es el más bajo posible, pues ése siempre ha sido el objetivo final de las Guías Inmediatas de Computación: poner nuestros contenidos siempre al alcance de cualquier persona.

Por otra parte, y volviendo al contenido del curso, como no sería justo dejar fuera a gente que se acerca a los temas del dibujo técnico por primera vez, exponemos algunos principios de geometría que no se exponen en otros libros sobre Autocad. Espero que quienes ya manejen estos elementos de geometría y/o de dibujo no les moleste encontrar de vez en vez un breve repaso a lo largo de este curso.

Cabe decir que esta Guía Inmediata de Computación, "Autocad 2012 y 2011, de la pantalla a la realidad" consta de 8 secciones sobre los siguientes grandes temas:

Conceptos básicos. Unidades 1-4.

Construcción simple de objetos. Unidades 5-8.

Construcción avanzada de objetos. Unidades 9-15.

Edición de objetos. Unidades 16-21.

Organización de los dibujos. Unidades 22-26.

Acotación. Unidades 27-28.

Trazado y publicación de dibujos. Unidades 29-32.

Dibujo Tridimensional. Unidades 33-40.

Lo que implica que revisamos las herramientas para el dibujo en Autocad en 2 dimensiones, así como los métodos para editarlos, organizarlos, acotarlos e imprimirlos, así como transmitirlos y compartirlos vía su publicación en Internet, entre otras posibilidades. Después se revisan las herramientas del dibujo tridimensional. Al final se añade un epílogo donde exponemos qué otros programas, temas o áreas del conocimiento están relacionados y que pueden servir de estímulo para aquellos lectores que busquen saber más. Estamos seguros que el lector perseverará en el estudio de este material hasta concluirlo y que el dominio que adquirirá sobre Autocad le hará desear seguir adelante en su formación y en el conocimiento de temas relacionados con CAD.

Finalmente, para ponerse en contacto con el autor de este curso, Luis Manuel González Nava, deben ir a la web de las Guías Inmediatas o buscarme en Facebook y añadirme entre sus amigos en su cuenta de Facebook. Enviéme una solicitud a mi perfil, el cual encontrará buscando mi nombre completo. Pondré un mensaje en mi muro cada vez que esté listo un nuevo capítulo de éste y otros cursos.

Espero pues que obtenga el mayor provecho de "Autocad 2012 y 2011, de la pantalla a la realidad". 

Luis Manuel González Nava

México Distrito Federal, Marzo de 2011


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