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Tema 8. El DDL, lenguaje de definición de datos (III)

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ALTER TABLE

La sentencia ALTER TABLE sirve para modificar la estructura de una tabla que ya existe. Mediante esta instrucción podemos añadir columnas nuevas, eliminar columnas. Ten cuenta que cuando eliminamos una columna se pierden todos los datos almacenados en ella.

También nos permite crear nuevas restricciones o borrar algunas existentes. La sintaxis puede parecer algo complicada pero sabiendo el significado de las palabras reservadas la sentencia se aclara bastante; ADD (añade), ALTER (modifica), DROP (elimina), COLUMN (columna), CONSTRAINT (restricción).

La sintaxis es la siguiente:

La sintaxis de restriccion1 es idéntica a la restricción1 de la sentencia CREATE TABLE, te la describimos a continuación, si tienes alguna duda repasa la sentencia CREATE TABLE.

La sintaxis de restriccion2 es idéntica a la restricción2 de la sentencia CREATE TABLE, te la describimos a continuación, si tienes alguna duda repasa la sentencia CREATE TABLE.

La cláusula ADD COLUMN (la palabra COLUMN es opcional) permite añadir una columna nueva a la tabla. Como en la creación de tabla, hay que definir la columna indicando su nombre, tipo de datos que puede contener, y si lo queremos alguna restricción de valor no nulo, clave primaria, clave foránea, e índice único, restriccion1 es opcional e indica una restricción de tipo 1 que afecta a la columna que estamos definiendo.

Ejemplo:

ALTER TABLE tab1 ADD COLUMN col3 integer NOT NULL CONSTRAINT c1 UNIQUE

Con este ejemplo estamos añadiendo a la tabla tab1 una columna llamada col3 de tipo entero, requerida (no admite nulos) y con un índice sin duplicados llamado c1.

Cuando añadimos una columna lo mínimo que se puede poner sería:

ALTER TABLE tab1 ADD col3 integer

En este caso la nueva columna admite valores nulos y duplicados.

Para añadir una nueva restricción en la tabla podemos utilizar la cláusula ADD restriccion2 (ADD CONSTRAINT...).

Ejemplo:

ALTER TABLE tab1 ADD CONSTRAINT c1 UNIQUE (col3)

Con este ejemplo estamos añadiendo a la tabla tab1 un índice único (sin duplicados) llamado c1 sobre la columna col3.

Para borrar una columna basta con utilizar la cláusula DROP COLUMN (COLUMN es opcional) y el nombre de la columna que queremos borrar, se perderán todos los datos almacenados en la columna.

Ejemplo:

ALTER TABLE tab1 DROP COLUMN col3

También podemos escribir:

ALTER TABLE tab1 DROP col3

El resultado es el mismo, la columna col3 desaparece de la tabla tab1.

Para borrar una restricción basta con utilizar la cláusula DROP CONSTRAINT y el nombre de la restricción que queremos borrar, en este caso sólo se elimina la definición de la restricción pero los datos almacenados no se modifican ni se pierden.

Ejemplo:

ALTER TABLE tab1 DROP CONSTRAINT c1

Con esta sentencia borramos el índice c1 creado anteriormente pero los datos de la columna col3 no se ven afectados por el cambio.


 
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